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LA PETENERA[:en]La Petenera

 “La Petenera se ha muerto y la llevan a enterrar. No cabía por la calle la gente que iba detrás”

(Copla popular)

Fantasma, artista y perdición de los hombres. La Petenera es más un mito que una mujer, nadie sabe de donde vino o hacia donde fue, algunos aventuran que era natural de Paterna de la Rivera (Cádiz), otros aseguran que era malagueña, los hay que afirman que la Petenera era natural de Cuba basándose en la copla que dice:

«En la Habana nací debajo de una palmera, me bautizaron los moros, me pusieron petenera».

Aunque sin duda la creencia más popular es que la Petenera es judía puesto que a día de hoy los judíos sefarditas siguen cantando por peteneras. Por ello, de ser esta hipótesis cierta, los judíos tendrían que haber perdido la cabeza por ella y haber compuesto canciones antes de su expulsión de la península en marzo de 1492. Es por ellos que los gitanos no cantaban por peteneras, a riesgo de ser confundidos con judíos y haber acabado sufriendo el mismo destino que estos.

Esta creencia ha trascendido hasta nuestros días, muchos flamencos, especialmente los gitanos, no cantan por peteneras, por considerarlo un símbolo de “mal fario”. Si bien es cierto que muchos de sus intérpretes más destacados fueron gitanos, hay otros como Antonio Mairena que no cantó nunca por peteneras salvo una vez, poco antes de morir. Con la Petenera no todo es muerte y desconocimiento, este palo con nombre de mujer misterio cuenta también con grandes intérpretes como Paco el Sanluqueño, Pepe Marchena, Carmen Linares, Medina el Viejo y la Niña de los Peines entre otros.

Sea como fuere, la palabra petenera evoca emociones y sentimientos a todos los amantes del flamenco, significa romance, misterio, pasión y dolor; algo inherente y puro de este arte.

Tu entierro fue de gente siniestra.

Gente con el corazón en la cabeza, que te siguió llorando por las callejas.

¡Ay, petenera gitana!

Federico García Lorca

 

[:en]

La Petenera has died
and they are taking her to be buried
people couldn’t fit in the street
because of the many people behind.

(Copla popular)

Ghost, artist and the damnation of men. La Petenera is a myth more than a woman, nobody
knows where did she came from or where did she went, some people mantain that she was
natural from Paterna de la Rivera (Cádiz), some others believe she was from Málaga, and
many people ensures that Petenera was from Cuba, based on the copla:

At the Habana I was born
under a palm tree
the moors baptised me
the called me Petenera

But by far the most popular belief is that the Petenera was jewish because nowadays,
sephardic jews are still singing peteneras. So if the hypothesis is true, jews must have lost
their heads and made songs about her before their expulsion from the iberian peninsula in
1492. Is because of them that gypsies did not sang peteneras at the time, at risk of being
mistaken by a jew and having ended up suffering the same destiny as these people.
This belief has transcended to our days, many “flamencos”, specially gypsies, do not sing by
peteneras because it is taken as a symbol of “mal fario” (bad luck).

Even though it is true that many of of their best “cantaores” where gypsies there are many more like Antonio
Mairena who never sang by peteneras until one time, right before he died.
Not everything is death and ignorance with la Petenera, this “palo” with mystery woman
name has also great interpreters like Paco el Sanluqueño, Pepe Marchena, Carmen Linares,

Medina el Viejo and the Niña de los Peines among others.
But in the end, the word Petenera evoques emotions and feelings to all flamenco lovers, it
means romance, mitery, passion and pain; something inherent and pure of this art.
Tu entierro fue de gente siniestra.

Your burial was of sinister people
Gente con el corazón en la cabeza,
People with the heart in the head
que te siguió llorando por las callejas.
People that kept on crying for you at the streets
¡Ay, petenera gitana!
Ay, Gypsy petenera!

Federico García Lorca

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